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En 1981, le ministère des Affaires Etrangères et celui de la Culture m'autorisent à
réaliser des sondages sur les murs de la grande salle à manger de l'Ambassade de
France à OTTAWA au Canada.
Entre 1937 et 1939 le peintre Alfred COURMES avait exécuté une monumentale
réalisation -en peinture à la cire - de 120 mètres carrés sur les murs de la grande salle à
manger. L'oeuvre intitulée
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LA FRANCE HEUREUSE
'`
ne comportait pas moins de 243
personnages, 90 animaux et s'y ajoutaient 5 oeuvres majeures
placées sur les 3 autres
murs. L'ensemble a été crée dans
des conditions financières et techniques difficiles.
Celles-ci avaient été intempestivement recouvertes - pour des raisons
diplomatiques - de plusieurs couches de peintures, destinées à les faire disparaître.
Après des essais infructueux de confrères canadiens, anglais et américains
(1970 -
1980), j'ai mis au point la technique permettant de remettre à jour
l'ensemble des
peintures et du décor.
Les fresques ont été en
tièrement redécouvertes lors d'une première période
d'intervention. Ensuite devant ce spectaculaire résultat une seconde mission a été
consacrée à la restauration picturale de
tous les manques et dommages. J'ai bénéficié de
la
complicité technique de l'art
iste que je rencontrais souvent dans son atelier parisien. Il
avait en effet décidé - comme son ami Louis LEYGUES de ne jamais revenir au Canada
lorsqu'ils avaient appris la quasi destruction de leurs oeuvres.
Il faut en effet signaler que dans le grand sa
lon de l'ambassade, les sculptures que
Louis LEYGUES avaient composées - sur place autour de la tapisserie
``
Le Triomphe de
Constantin
'`
- avaient été amputées de plusieurs personnages et drapés.
En partie retrouvé dans les caves de l'ambassade, l'ense
mble a pu être
reconstitué et restauré grâce aux conseils et aux travaux personnels de Louis Leygues,
qui recomposa de mémoire et à Paris, certains drapés totalement détruits.